中醫基礎

什么是“五行”?

本文所屬類別:[陰陽五行]來源:古方中醫網 發布時間:2013-07-19 【字體:

五行,濫觴于殷商時代的五方觀念。據甲骨文卜辭記載,殷人把商朝 的領域稱為“中商”,與“東土”、“南土”、“西土”、“北土”并列,以五方表述空 間方位。繼“五方說”之后,又出現了“五材說”。西周末年,史伯說:“以土 與金、木、水、火雜以成百物。”(《國語·鄭語》)春秋時宋國子罕說:“天生五 材,民并用之,廢一不可。”(《左傳》襄公二十七年)五材,就是構成自然界一 切事物的金、木、水、火、土五種基本元素,這是古代一種樸素的唯物主義觀 點一。《尚書·洪范》對五種基本元素的特性作了更抽象的概括,指出: 

五行:一曰水,二曰火,三曰木,四曰金,五曰土;水曰潤下,火曰炎上,木曰曲 直,金曰從革;土爰稼穡,潤下作咸,炎上作苦,曲直作酸,從革作辛,稼穡作甘。” 這里五行的意義代表了五種基本元素的功能屬性,并由此推演出一切事物皆可按五種屬性加以類分。《左傳》昭公三十一年和哀公九年所載的 史墨所論:“火勝金,故弗克”;“水勝火,伐姜則可。”提示先哲們試從五類物 質之間存在著的相生、相克關系來說明世間事物內部的復雜聯系,探討物 質運動變化的客觀規律。

五行,作為中國古代哲學的一個概念,成為先秦時代自然科學形成和 發展的思想基礎,中醫學也概莫能外。成書于秦漢時代的中醫經典文獻《黃 帝內經》,明確把五行作為宇宙的普遍規律。《靈樞·陰陽二十五人》指出: “天地之間,六合之內,不離于五,人亦應之,非徒一陰一陽而已也。”《素 問·天元紀大論》將五行(五運)與陰陽并列,認為二者都是天地萬物運動 變化的總法則。“夫五運陰陽者,天地之道也,萬物之綱紀,變化之父母,生 殺之本始,神明之府也。”這里的“五行”與“五運”,均有運動、運行之意,說 明了世界上的一切事物無不處在無休止的運動變化之中。中國古代醫家 在古代哲學思想的基礎上,將其引入醫學領域予以改造,對五行學說有了 創造性的發展。中醫學認為,自然界各種事物的運動并非雜亂無章的,而 是秩序井然,互相制約而又協調的。《素問·陰陽應象大論》說:

東方生風,風生木,木生酸,酸生肝,肝生筋,……在天為風,在地為木,在體 為筋,在藏為肝,在色為蒼,在音為角,在聲為呼,在變動為握,在竅為目,在味為 酸,在志為怒。 意指方位的東,自然界的風、木、酸味和人體中的肝、筋、目等之間存在 著一定的內在聯系。古代醫家將自然界各種事物的特性和人體內臟的功 能特點作了比類推衍,用五行學說為我們勾劃了一個人與自然相應的世界五行圖式。例如:自然界中的五季(春、夏、長夏、秋、冬)、五方(東、南、中、 西、北)、五氣(風、暑、濕、燥、寒)、五化(生、長、化、收、藏)、五色(青、赤、黃、 白、黑)、五味(酸、苦、甘、辛、咸)、五音(角、徵、宮、商、羽)和人體中的五臟 (肝、心、脾、肺、腎)、五腑(膽、小腸、胃、大腸、膀胱)、五官(目、舌、口、鼻、 耳)、五體(筋、脈、肉、皮、骨)、五志(怒、喜、思、憂、恐)、五液(淚、汗、涎、涕、 唾)等皆可納入五行學說的軌道,并從這些事物之間的相互聯系來把握事 物和人體的活動規律。

中醫學認為,不同事物或機體各組織之間存在著兩種最基本的關系,這兩種最基本的關系在五行學說中被表述為“相生”和“相克”。相生,是指 一類事物對于另一類事物具有促進和資生的作用,其相生的規律和次序為 木生火、火生土、土生金、金生水、水又生木,如此循環無端。相克,是指一類 事物對于另一類事物具有抑制、約束的作用,其相克的規律和次序為木克 土、土克水、水克火、火克金、金克木。五行相生和相克的規律是事物之間相 互聯系的兩種方式,但生與克之間又是相互關聯的,即生中有克,克中有 生,才能維持事物及機體的相對平衡。所以《類經圖翼》說:“造化之機,不 可無生,亦不可無制,無生則發育無由,無制則亢而為害。”如果五行之間的 生克關系失去協調,那末即會出現異常變化。五行學說用“相乘”與“相侮” 來概括五行之間的反常關系。相乘,是指五行相克太過,即一方對另一方 過于克制而引起一系列的異常反應。乘,寓有持強凌弱之意。相侮,是指五 行的逆向克制關系。以水與火的關系為例:正常情況下水能克火,使火氣 不致過亢,但由于五行之間力量對比的異常,有時會出現相反的情況,即火 行過盛,非但不能為水所制,反致亢火爍水。這種逆向的相克,稱做“侮”。 侮,有欺侮之意。相乘與相侮也不可絕然分割,常可同時出現。如《素問· 五運行大論》說:“氣有余,則制己所勝而侮所不勝;其不及,則己所不勝,侮 而乘之,己所勝,輕而侮之。”

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